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周克成

通往地狱之路,通常是由善意铺设的。——哈耶克

 
 
 

日志

 
 

经济学家能为企业代言吗?  

2005-12-22 18:32:26|  分类: 价格理论 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  又贴一篇旧文章。
  
  不知从什么时候开始,国内关于经济学家是否可以为企业代言的争论又热了起来。而且似乎是反方意见占了上风,反方认为,经济学家不应该为企业代言,因为他们的立场往往决定了他们的学术观点,这对社会来说是不公平的。
  
  看到这些争论,我就想起了也曾经很热的“经济学家是否应该讲道德”的争论——在我看来,这些争论的道理都是一样的,只是反过来罢了——我认为,经济学家也是人,是人就应该讲道德;同样,经济学家是人,是人就可以、也应该为其所代表的利益代言。换言之,我认为经济学家为企业代言不但无可厚非的而且是理所当然的。
  
  经济学家为企业代言让人反感,有三个原因。一是一些学者确实有官方背景,有参与政策的制定,人们认为这些学者被企业聘用,就可能会向企业透露本来对社会保密的官方消息;二是人们认为一些人会以专家的身份,帮企业造假,欺骗和误导大众;三是认为一些学者可能为了某些企业或团体的利益而鼓动政府制定一些对社会而言弊大于利的政策。这些原因对学者来说都是严重的指控,但是,细敲下来,我们就会发现,这并不是经济学家为企业代言带来的问题,也就是说,作为普罗大众的我们是不必因为经济学家为企业“代言”而担心的。
  
  第一个原因,参与政策制定的学者,是掌握一定的官方信息和国家秘密,但他不大可能仅仅是企业的代言人而泄露国家秘密,因为这是犯罪行为。如果学者要通过冒险泄露国家秘密获利的话,就算他不是企业的代言人也可以做到,而且这似乎比不做企业代言人来得更安全。
  
  第二个原因不用多说,这也不是代不代言的问题,造假就是造假,欺骗就是欺骗,我们发现了自然应该揭穿他追究他。一个人要为企业造假吹嘘,是不一定要被企业雇佣才可以的,事实上要联合造假的话,他们大可搞秘密交易。要杜绝经济学家联合企业造假,但不应该制止企业雇佣经济学家,不是制止经济学家为企业代言。人是会说谎,但我们不能够为了防止人们说谎而禁止他说话。这不但不相干,还因噎废食。
  
  第三个原因是真正和代言有关的了,但很可惜!经济学家的言论对社会的影响实在太小!是的,如果经济学家的言论真的对社会的发展很重要的话,我们反倒应该感到高兴才对,因为经济学家的言论在公众的监督之下,怎么说也会比政府的暗箱操作来得可靠些的。问题是,在公共政策的制定上,经济学家的影响力并没有我们想象的大,在现实中,经济学家的作用是渺小的。
  
  我们不妨试想一下,人们为什么会以“言出必行”为荣?——这是因为要真正做到“言出必行”并不容易。在更多的时候,人们做某件事并不是因为这样说了就这样做,而是这样做了或为了这样做才这样说。
  
  在政府制定政策的时候更加如是,在更多的时候,并不是因为政府听从了某些经济学家的意见而制定某些政策,而是政府为了制定某些政策,就把在言论上支持他们的经济学家请了出来。兆丰老师的说法:“是英国政府想花钱,才选择了凯恩斯,而不是有了凯恩斯,才说服了政府去花钱。不是搞贸易壁垒的人不懂经济学原理才搞贸易壁垒,而是他们为了生计必须建筑贸易壁垒,才选中了那些二百年前就被彻底驳倒的理论和至今一知半解的经济学者。”
  
  况且,就算政府怎样制定政策是以经济学家的意见为依归,那也不是经济学家想怎么说就怎么说,更不是经济学家想让政府怎么做政府就怎么做。
  
  一般来说,如果政府要听取专家的意见,就不会为了个别企业或利益团体的得益而制定政策,而是以整体社会的得失为衡量标准来制定政策。当然,某些“专家”是会以社会利益为名鼓动政府制定某些只有利于自己的政策。但政府不是傻瓜,如果政府要听取专家的意见,怎会不问明白问题之来龙去脉就糊涂制定并推行政策?而只要政府想把问题弄明白,要得到正确可靠的专家意见并不难,难的永远是他是否愿意听取正确的意见。当然,政府、专家和任何人一样,都会出错,都会因面临信息、经验不足等困难而出错。但这出错,就和专家是否可以为企业代言无关了。
  
  对普通大众而言,要洞穿任何领域专家所持有的谬论都不容易,但无所谓,没有人能靠谬论长久地误导大家,无论他是有意还是无意。因为和任何领域一样,专家学者间也会有竞争。在竞争下,持有谬论的总有一天会败下阵来,声名扫地,而只有见解和言论经得起推敲、考验的人才能立足于学术圈,并获得可以影响大众的声望。
  
  周克成
  2004-7-7
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